Impactofcomedyinmylife Transforming Froma Depremental To An Even Tempered

June 5, 2017 | Autor: ShaRin ZhAin | Categoria: Social Economy
Share Embed

Descrição do Produto

Sharin 1 

Tasnuva Sharin  Professor Brandon Judell  Brooklyn to Broadway: Live Theatre in NYC  26 July 2015  Impact of Comedy in My Life: Transforming from a Depremental to an Even­Tempered     To get rid of intentional infliction of severe mental pain imposed upon me, by the  authority for a specific purpose, I adapted the approach of self­deprecation1 before anyone could  extract my weaknesses. It is my way of fighting against prejudice as I have often used how full  figured I am with the curse of not being tall enough and brown­skinned. So while growing up  this approach of ridiculing thyself has helped me relate to life and feel welcomed more and more,  as in, entering a state of mind when I am calmed and therefore, not being in a dark place by  being depremental. For that I thank some of 90s female comics, as I grew up idolizing Phyllis  Diller, Julia Louis­Dreyfus, Megan Mullally, Rosie O’Donnell, Tina Fey, Amy Poehler, Maya  Rudolph, Kristen Wiig and Lisa Kudrow. Unlike Louis­Dreyfus I express utmost respect for  women who are funny by quoting Louis­Dreyfus “women who are not afraid of making  themselves look bad or foolish to get a laugh” all the time.    laughter is considered a combination of a number of positive emotional states, e.g. joy,  happiness, relief and realization. You’re criticizing yourself make people think you aren’t that  bad, because you have used it all, so what is there left off to criticize you for? and you won’t be a  victim of bullying and people start talking in favor of you. So there starts the process of looking 


Sharin 2 

at comedy from a sociological perspective. Because while mimicking or being a comic you are  literally not offending anyone, as in if you are laughing there is a chance it gets to you more, a  transformation from where you feel left out to a state where you feel included (depremental to  even­tempered).    Nietzsche, in his book of ​ The Gay Science ​ describes comedy as “affirmative” when  laughter relieves you from hardship and makes you feel better, but when it acts as a weapon  attacking resulting in someone else’s misery instead of  confronting it and making you face your  conscience, the emotions from laughter might be contrary to what you expect. So if comedy is  being used in the right way, it can have a positive impact on audience’s perceptions to any  number of social issues2, including what’s happening to the world, politics, disability, sexuality,  religion and race. Simultaneously, a message delivered through a comedic performance can be  read in a way that is provocative or insulting whether the performer intended the message to be  understood in that way or not. This was the case over again for the 50s prolific comedian Lenny  Bruce3. Similar incidents happened to radio host Don Imus4 and later to comedian Michael  Richards.5 So not always comedians can use their performances to destabilize, challenge,  critique, and move beyond dominant stereotypes, outlaws, and prejudices that are prevalent in  our society.   

2  4    5  3

Sharin 3 

Much as an exaggeration by saying humor allows people to attain issues that are sensitive  in nature, it might explain a lot about why comedy is the most effectual form to encounter the  material that is forbidden to the society. Because it is almost always the comedienne who are the  first to talk about social issues we don’t wanna talk about,6 e.g. gay marriage or the politics  related to the situation in the Middle East. 

At a performance of  Amy Schumer’s, she said,7 “I used to date Hispanic guys, but now I  prefer consensual!” To be frank, it’s a non white Jewish woman casually saying that all Latino  men are rapists. And during another instance Schumer says, “​ Gone Girl​ , how good was ​ Gone  Girl​ ? Such a good movie. If you didn’t see it, it’s the story of what one crazed white woman, or  all Latinas do, if you cheat on them. That’s a fact.” So here Schumer, who is otherwise giving  out doctrine about women’s right, made a joke about how Latinas are crazy or whites are of high  maintenance. 

Schumer somehow is playing a character who indeed is helping white folks being  laughed at and also emphasizing on the contemporary form of racism in America since she  covers a majority of white audience. In that sense, the jokes work; and then, she is playing a  stubborn otherwise unpleasant character of a woman, who sounds racist and makes fun of herself  by the process of reprimanding, thus pointing out the racism most white Americans or wealthy  blacks exhibit, and also disregard. Richard Pryor also has noted in his later shows that early in  his career he attracted overwhelmingly black audiences, so this was one trickery that has been 

6 7­F8#action=share­down­racism­in­amy­schumers­comedy/ 

Sharin 4 

vehemently adopted by most comediennes over and over to establish a career. So if Amy  Schumer does the same thing as did Richard Pryor, she is called a racist? Once again here I see  the whole of America still sexist criticizing Schumer. Because I don’t see anything besides her  effort of taking that poison out of racism the way Lenny Bruce, Lisa Lampanelli, Richard Pryor,  Paul Mooney or even Michael Richards did. Like are we really worried anymore about being  called black, ethnic or a red­neck, crack­head, kike, faggot or an extremist? May be we just  progressed on the surface, and that is why we are still scared. 

Furthermore nothing wrong with that. Comedy shows to be more than just funny.  Because it’s the job of the comedian to attack the powerful and that’s how feminist comedy work  generates its revival when the clownish, self­satirising comic and the passionate advocate for  feminism work together. What makes it work excitingly well? It is that comedienne while  expressing themselves through anger directed at sexual inequality and their amusement at the  absurdities around it seem equally authentic? Women dominated television since the beginning  and now they are making money at the box office (Kristen Wiig and Maya Rudolph’s  Bridesmaids​  generated 288 million dollars worldwide, Melissa McCarthy’s ​ Spy ​ earned 226  million worldwide and Amy Schumer’s ​ Trainwreck ​ have already collected 30 million during the  in first weekend) just by making people laugh. So here gender is completely irrelevant. That’s  why comedy is a complex process. Possibly the most powerful element in feminist comedy is  that for example the statements Mindy Kaling and Amy Schumer are using to get such a serious  point across. While gender inequality is still an issue in the entertainment industry and beyond, 

Sharin 5 

perhaps humorous yet thought­provoking commentaries are the start of some improvement in  comedy of feminism.  

Therefore how a joke is received by an audience will be influenced by how the joke is  presented, the motive of the comedian8 , intentions behind the joke, the former views of the  audience and the willingness of the audience to accept the joke that is being presented to them.  So the idea of comedy should be explored as an element of  breaking tension, generate laughter  and also should be gender irrelevant so that stand­up comics can use it fearlessly for the coming  years and receive a clap about it by just showing the unflattering sides of society. But vaguely  the process is never the same anymore. So today comics like Chris Rock and Jerry Seinfeld, are  proclaiming the idea that it has become too risky to speak publicly. 

However, American Jews have repeatedly challenged the views and stereotypes that have  been projected through the mainstream news media again and again. There is a powerful Jewish  presence in American comedy includes the Marx Brothers, the Three Stooges, George Burns,  Jack Benny, Milton Berle, Sid Caesar, Carl Reiner, Neil Simon, Woody Allen, Mel Brooks,  Henny Youngman, Jonathan Katz, Jackie Mason, Don Rickles, Buddy Hackett, Rodney  Dangerfield, Lenny Bruce, Gilda Radner, Andy Kaufman, Jerry Seinfeld, Larry David, Adam  Sandler, Ben Stiller, Sarah Silverman, Andy Samberg, Judd Apatow, Jon Stewart and far too  many more to mention.    


Sharin 6 

Ultimately the way to change societal attitudes on any issue is a long term process, so by  being a non white minority, why not make jokes using that self deprecating approach? Besides,  comedy can be powerful. Humor can indeed undo some deeply held beliefs, e.g. audience’s  misconceptions and hatred toward Jews as ‘children of Israel,’ ‘members of the tribe,’ ‘executive  producer,’ ‘chosen people,’ ‘set apart by God,’ meaning Jews don’t go looking for converts. But  that is not Jewish comedy is all about, not just a way of complaining in a fine­drawn form of  throwing a punch and a cry for reception.9 It is beyond that or may be Jews are the cornerstone of  American comedy, a constructively criticizing group that shapes and betters the view of  mainstream media and give it a new progressive face.     As I write now I continue to be astonished at how boldly “Jewish” Woody Allen? has  been in his films from the start, even constantly soliciting his feelings about the Holocaust.  Which on the contrary, is a lesson for the younger generations to not change their identity just for  the sake of  being accepted, but to communicate; make a parody of your belief and culture for  people to hear, understand and appreciate you. And perhaps because of Lenny Bruce, Woody  Allen and many others, a younger Jewish generation, is now more relieved and removed from  those anxieties and memories. These comics are, in one way or another, way ahead than their  generation.10 It’s because of this bravery and contribution, comediennes today can talk,  contribute and criticize the authority without getting arrested.   



Sharin 7 

Now to quote ​ Variety​  to review ​ Fun Home​  saying “Nonetheless, the takeaway is that this  show (a finalist for the Pulitzer) could be staged on the back of a truck and still break your  heart.”11  ​  ​ Aside from this witty commentary, I learned the significance of “coming out.” Because  my sexuality is an important part of me, no one should be allowed to diminish that. I realized  how Bruce Bechdel’s conscious advised him to just stay against bisexuality and to not come out.  Other than fetishing for home improvement and also involving with several young men and  within the context of his happy marriage; somehow he felt like his sexuality is irrelevant, and  even slightly off­putting. If he was courageous enough to admit that he prefers men more than  women, he might have helped his wife. He would not have to suffocate her entire life. Bruce  could have lived a healthy life with his partner, like his daughter Alison Bechdel who is now  living a happy life with her wife, and could have celebrated Alison’s success as a graphic  memoirist and cartoonist. Why couldn’t he come out? Because the time was the 80s12 and equal  rights was a far fetched dream? On the other hand, who would want to be a victim of a hate  crime or be banned politically and socially?     So today in 2015, when the whole nation celebrates the Supreme Court’s historic ruling  on same sex marriage, my heart grows cold for people like Bruce Bechdel. We achieved finally  to appear as who we are, as the result of decades of exhausting work on the part of gay­rights  advocates and contribution of some comedians like Aziz Ansari, Stephen Colbert, Lewis Black,  Louis C.K, Patton Oswalt, Jimmy Kimmel, Wanda Sykes, Chris Rock, Rob Delaney, Margaret  Cho, Joan Rivers, Kathy Griffin, Jon Stewart, Ricky Gervais, Zach Galifianakis, Bill Maher,  11 12­review­fun­home­1201475487/­progress_n_4205364.html 

Sharin 8 

David Cross and Seth MacFarlane. 13 These folks together have helped establishing the right of  being who we are.     These comics have been hilariously mocking homophobic opponents for years now and  some examples of their efforts in the gay rights movement can be summarized by quoting Seth  MacFarlane... “Why is it that Johnny Spaghetti Stain in fucking Georgia can knock a woman up,  legally be married to her, and then beat the shit out of her, but these two intelligent, sophisticated  writers who have been together for 20 years can’t get married? It’s infuriating and idiotic. I’m  incredibly passionate about my support for the gay community and what they’re dealing with at  this current point in time. I have arguments with people where I get red in the face, screaming at  the top of my lungs,” and Margaret Cho, “If you’re against same­sex marriage but you laugh  your ass off to ​ Will & Grace​ , you are a hypocrite, and you’re not allowed to pick and choose  what you like from our culture, and leave behind the burden of inequality.”14    In the end to relate to the whole idea of equality, I remember a childhood, when being a  Muslim or from an immigrant family caused me a certain deep unease, partly because of the  shadow caused by the 9/11 or how I looked and partly because of the anti­semitism of some  public school teachers. My parents whispered when they spoke in Urdu and even when using the  word “Muslim.” As I write now, I am continued to be fascinated and astonished at how  audaciously some comedians have stepped up to clear the message of anti­extremism of Islam.  



Sharin 9 

My religion has been tarnished by the mainstream media and the serious approach to  repairing the political wedge hasn’t worked even after so many years of 9/11. Whether it’s the  mosque at ground zero, the threat of Shariah Law, the NYPD surveillance of Muslim groups or  the heated discussion of Muslims during the presidential elections, the idea that Islam is  somehow antithetical to American culture won’t just go away. And pop culture icons like Jon  Stewart, David cross, Rachel Maddow, Janeane Garofalo, Colin Quinn, Lewis black, Soledad  O’brien, Ali Velshi, and Muslim comediennes like Aasif Mandvi, Dean Obeidallah, Negin  Farsad, Aziz Ansari, Maysoon Zayid continued to present an all equal awesomeness15 between  Muslims and non Muslim Americans and unveiled an all Americanized face of Islam.    So this concurrent enthusiasm for comedy has impacted my life in a way that now I am  seen more of a sane person in her early twenties than a neurotic comic persona. Comedy in its  own way has helped to bring equality of some kind; by interacting with people from a wide  range of perspectives on the issue of social inequity and highlighting the similarity between all of  us: gays, Jews, Muslims, blacks and women. Because at the end of the day, we all have “daddy  issues,” credit card debt, and we all are captivated by Instagram, ​ Vanity Fair​  or ​ Out ​ magazine,  Beyoncé and Ryan Gosling.         


Lihat lebih banyak...


Copyright © 2017 DADOSPDF Inc.